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Encuentran claves sobre síncope, arritmias cardiacas y muerte repentina

Un equipo del Hospital de Rhode Island encontró claves sobre el mecanismo molecular que causa las arritmias cardíacas y la forma en que lleva a la muerte repentina, publica este jueves por la revista Journal of Clinical Investigation.

Los descubrimientos, según el artículo, podrían abrir la senda al desarrollo de nuevas terapias con un enfoque genético para el tratamiento y la prevención de las arritmias cardíacas fatales.  Las afecciones cardíacas se cuentan entre las principales causas de muerte en Estados Unidos y la mayoría de las muertes cardíacas repentinas están vinculadas con las arritmias, incluidas condiciones tales como el síndrome Romano Ward de QT largo.  Este trastorno del sistema eléctrico del corazón que causa palpitaciones rápidas y caóticas y que puede ser hereditario o resultado de ciertos medicamentos habitualmente afecta a niños y adultos jóvenes que, por lo demás, son sanos.

Aunque el síndrome, conocido por su sigla en inglés como LQTS, parece relativamente raro, los expertos creen que no se le diagnostica de manera adecuada y esto significa que algunas de sus variantes podrían ser más comunes que lo calculado.  El síndrome recibe su nombre de un intervalo notablemente prolongado en un electrocardiograma. El intervalo QT corresponde al tiempo que le toma a las cámaras inferiores del corazón, los ventrículos, la descarga (despolarización) y recarga (polarización) eléctrica, de manera que estén listas para un nuevo ciclo de contracción.

En la mayoría de los pacientes con este problema se observan defectos en los pequeños canales que permiten que los iones con carga eléctrica, tales como el potasio, fluyan de las células del corazón.  Este flujo de iones es crucial para la repolarización apropiada del músculo cardiaco. Una prolongación del intervalo QT se vincula con un aumento de las probabilidades de que ocurran las arritmias que puede amenazar la vida.

“Seguimos estudiando por qué la arritmia causa la muerte cardíaca repentina en algunos pacientes pero no en otros, y cuáles son los mecanismos o anormalidades moleculares que pueden estar involucrados en esto”, dijo el autor principal del estudio, Gideo Koren, director del centro de investigación cardiovascular en la Escuela Warren Alpert de Medicina en la Universidad Brown (Rhode Island).

Fuente: Agencia EFE

LA ELECTROFISIOLOGÍA
En la actualidad la electrofisiología es una de las ramas de la cardiología que mas ha avanzado en los últimos años. A su vez este avance ha permitido que no solo dependamos de los medicamentos para paliar los síntomas, sino que se pueden obtener curas definitivas de algunas arritmias y en otros casos mejoría de los síntomas.

La curación de las arritmias se basa en la ablación por radiofrecuencia la cual consiste en producir una lesión con calor de la vía eléctrica del corazón que origina la arritmia. Permite curar definitivamente la mayoría de las taquicardias de personas jóvenes, condenadas anteriormente a tratamientos farmacológicos prolongados e ingresos repetidos en los servicios de Emergencias, o bien a una cirugía cardiaca no exenta de riesgo. Su efectividad, cercana al 95% en algunos casos, y sus escasas complicaciones, han extendido las indicaciones de esta técnica a la mayor parte de causas de palpitaciones, convirtiéndose en la actualidad en el tratamiento de elección en la mayoría de casos.  Este procedimiento es el idóneo para el tratamiento de la fibrilación auricular, una de las arritmias más comunes en personas de avanzada edad.

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